Formation comportementale

Chats effrayants: la peur de l'animer

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La peur est une réponse naturelle et fonctionnelle à un stimulus induisant la peur. Si nous, ou nos chats, n'avions peur de rien, nous finirions bientôt par avoir de sérieux ennuis. Lorsque nous parlons de la peur comme d'un problème de comportement, nous faisons référence à une peur excessive ou, plus précisément, à une phobie. Une phobie est une peur excessive et apparemment irrationnelle - une peur inutile et dysfonctionnelle qui, en réalité, ne protège pas.

Il y a des chats qui ont peur de presque tout ce qui leur est inconnu, y compris les gens et les autres chats. Ils se cachent lorsque les gens viennent, se détournent des autres chats et, en général, sont beaucoup mieux lorsqu'ils vivent avec les quelques personnes ou autres chats qu'ils acceptent.

Selon une classification scientifique des personnalités félines, ces chats seraient considérés comme ayant une «faible sociabilité» - c'est-à-dire qu'ils ne s'entendent pas bien avec les autres créatures vivantes. La question se pose, pourquoi un chat deviendrait-il si craintif? La réponse, comme d'habitude, est une combinaison de nature et de culture. Certains chats sont conçus pour devenir effrayants en raison de leur constitution génétique. L'un ou les autres parents ou grands-parents peuvent avoir été excessivement effrayés et les gènes de «peur» ont été transmis.

Mais la composante génétique n'est qu'une partie du puzzle; Les expériences environnementales d'un chaton jouent un rôle au moins aussi important. Un chat qui a génétiquement tendance à avoir peur peut grandir relativement en sécurité s'il est correctement socialisé. D'un autre côté, un chat génétiquement sain peut devenir effrayé s'il a eu de mauvaises expériences avec des personnes ou d'autres animaux pendant une phase de développement sensible.

La période sensible d'apprentissage chez le chat se situe entre 2 et 7 semaines. Au cours de cette première période de la vie, les chats apprennent leurs Ps et Q sociaux et peuvent développer des acceptations à vie des personnes, des autres chats, des chiens, des oiseaux et même des souris, tant que les circonstances sont favorables. C'est comme s'ils ouvraient leurs jeunes yeux et voyaient le monde tel qu'il était et l'acceptaient.

Au cours de la dernière partie de la période sensible, les chatons commencent à développer une appréhension naturelle et nécessaire des choses qu'ils ne connaissent pas. Sans crainte, ils seraient exposés à tous les dangers de la vie et cette composante de l'apprentissage est tout aussi importante que les aspects apparemment plus positifs. L'astuce consiste à associer agréablement le chaton aux personnes et aux autres animaux avant la fermeture de cette fenêtre de socialisation.

Comment la peur apparaît

Un chat effrayé a plusieurs façons de réagir aux stimuli qui provoquent la peur (personnes ou autres animaux)

  • Fuyez
  • Cacher
  • S'appuyer contre un mur (comportement thigmotaxique)
  • Devenez immobile
  • Menacer / devenir agressif

    Les chats n'ont pas l'attribut canin de pouvoir signaler un apaisement pour désamorcer un conspécifique menaçant. Parce que les catécholamines sont libérées pendant la peur, les pupilles des chats affectés se dilatent, leur fréquence cardiaque et leur tension artérielle augmentent, et leurs cheveux se dressent (piloérection). Ce dernier peut créer une apparence plus grande que nature et la grosse queue touffue notoire.

  • Le mécanisme

    Une région du cerveau appelée l'amygdale est le référentiel central de la peur apprise et semble fonctionner comme un film photographique, conservant des images de signaux effrayants. Une ou deux régions de l'amygdale sont impliquées dans la mémorisation d'images visuelles, par ex. visage en colère, tandis qu'un autre est plus étroitement lié à la peur des bruits. L'amygdale active l'hypothalamus et les régions du tronc cérébral impliquées dans les manifestations physiques de la peur. Une région du cerveau, le locus coeruleus, est également activée lors de la peur chez les chats se déplaçant librement.

    Traitement

  • Mieux vaut prévenir que guérir. Élevez tous les chatons en assurant une manipulation fréquente (quotidienne) et une exposition sociale optimale, en particulier pendant les 7 premières semaines de vie.
  • Contre-conditionnement. Le chemin vers le cœur d'un chat passe par l'estomac. Arrangez-vous pour que des étrangers viennent porter des cadeaux pour le chat craintif. La nourriture délicieuse fonctionne bien pour un chat affamé. Plus il y a d'étrangers qui nourrissent le chat, moins elle sera effrayée.
  • Désensibilisation. Si un chat a trop peur pour prendre même des friandises de nourriture jetées ou jetées d'un étranger, la prochaine étape consiste à engager un programme de désensibilisation. Cela implique:

    - Protéger le chat de toute exposition incontrôlée à des stimuli provoquant la peur
    - Introduire des étrangers à distance afin qu'ils soient moins menaçants (il peut être nécessaire d'utiliser un harnais ou un porte-chat pour s'assurer que le chat reste à portée de vue)
    - Encourager le chat à manger ou à jouer en présence de la personne
    - Réduire progressivement la distance entre l'étranger et le chat

  • Des médicaments. Dans les cas avancés ou réfractaires, il est utile de modifier la perception d'un chat du sujet dont il a peur. Ceci peut être réalisé en utilisant le médicament anti-anxiété BuSpar® (buspirone) ou un antidépresseur stabilisateur d'humeur. Clomicalm® (clomipramine) ou Prozac® (fluoxétine) sont probablement les meilleurs. BuSpar semble rendre les chats moins anxieux, plus confiants, plus sortants, plus amicaux et plus ludiques. Il est extrêmement sûr, pratiquement non toxique, mais les effets secondaires incluent des réponses «paradoxales» occasionnelles d'une activité accrue. Prozac est indiqué pour le traitement de la «phobie sociale» chez les personnes et il semble fonctionner aussi bien pour la phobie sociale chez les chats.

    Postscript

    Lorsqu'un chat est extrêmement effrayé par les visiteurs, qu'il s'agisse de personnes ou d'autres chats, ce n'est pas toujours le problème du propriétaire car le chat se cache simplement. C'est cependant un problème pour le chat. Se recroqueviller à l'étage sous un lit pendant des heures n'est pas un moyen de profiter de la vie. Ces chats Nellie anti-sociaux et nerveux sont souvent créés par notre ignorance de leurs besoins et de leur éducation. La condition de peur excessive une fois pleinement développée ne peut pas être complètement inversée. Elle peut cependant être considérablement atténuée au moyen d'une thérapie appropriée.