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Comment socialiser un cheval insociable

Comment socialiser un cheval insociable

Nous connaissons tous des gens avec "une attitude" et nous essayons de les éviter. Mais que faire si votre cheval a une attitude? Que se passe-t-il s'il vous donne des coups de pied ou vous mordille lorsque vous entrez dans son étal ou essayez de le seller? Ou que se passe-t-il s'il marche sur vos pieds ou vous renverse lorsque vous essayez de le soigner? Comment gérez-vous un cheval qui ne veut pas être manipulé?

Comprendre le comportement de votre cheval

La première étape consiste à comprendre les raisons du comportement de votre cheval. "Votre cheval n'essaie pas délibérément d'être désagréable ou difficile; il pense juste comme un cheval", explique Doug Sloan, un lutteur et entraîneur de chevaux à Richmond, en Virginie.

Par nature, les chevaux sont des créatures de troupeau. Ils aiment être avec d'autres chevaux. «Pour un cheval, être avec le troupeau est synonyme de sécurité», explique Katherine Houpt, VMD, Ph.D, et directrice de la clinique de comportement animal de l'Université Cornell. Cela remonte à des milliers d'années lorsque les ancêtres de votre cheval vivaient à l'état sauvage. Un cheval seul était beaucoup plus susceptible d'être attaqué par un prédateur, de sorte que ses chances de survie étaient considérablement accrues en restant avec le groupe.

Dans le troupeau, les chevaux sont liés les uns aux autres dans une hiérarchie plutôt que comme des pairs ou des égaux. Selon Dean Scoggins, DVM, Equine Extension Veterinarian, à l'Université de l'Illinois, il y a un cheval alpha ou premier, que personne ne conteste, un homme bas sur le mât totémique et tous les autres chevaux se situent quelque part entre les deux. Plutôt que de les faire sentir opprimés, la hiérarchie donne aux chevaux de rang inférieur un sentiment de sécurité car ils ont une position spécifique dans le troupeau et savent exactement ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas faire. "

Enfin, les chevaux préfèrent courir plutôt que se battre. "La course est leur principale défense", explique Sloan. "Si votre cheval sent le danger, sa première réponse est de s'enfuir." Même quelque chose d'aussi mineur qu'un sac en papier ballotté par le vent suffit à effrayer certains chevaux et leur donner envie de fuir la scène.

Une fois que vous comprenez où se trouvent les inclinations naturelles de votre cheval, votre prochaine étape consiste à surveiller vos propres actions afin de ne pas faire les choses pour faire sortir par inadvertance le «monstre» de votre cheval. Voici quelques suggestions:

Prenez votre cheval en main

Si vous possédez un cheval, il sentira qu'il fait partie d'un troupeau de deux membres composé de vous et de lui ensemble. "Il est important que votre cheval vous considère comme l'alpha", explique Scoggins. "Si vous n'êtes pas en charge, alors votre cheval va prendre le relais, car du point de vue du cheval, quelqu'un doit être le chef du troupeau."

Être cohérent

Pour être le leader, vous devez être cohérent. "Les chevaux comprennent bien leur hiérarchie, mais nous, les humains, avons tendance à la rendre déroutante parce que nous leur permettons d'être en charge de nous à certains moments, puis à d'autres moments, nous nous attendons à être en charge d'eux. Cela envoie un signal mitigé", dit Scoggins . Votre cheval sera confus si un jour vous lui permettez de monter et de vous frotter la tête, signe de domination, puis le lendemain vous le réprimandez pour le même comportement. "Si vous n'êtes pas cohérent, votre cheval vous mettra régulièrement au défi de voir si vous êtes toujours en charge", explique Scoggins. Pour les chevaux, des règles cohérentes sont synonymes de sécurité car ils savent à quoi s'attendre. Bien sûr, il est important d'avoir toujours raison, plutôt que d'établir des comportements agressifs ou présomptifs.

Surveillez votre langage corporel

Ce que vous montrez à votre cheval avec votre langage corporel peut lui faire une bien plus grande impression que ce que vous dites avec vos mots. «Les chevaux apprennent beaucoup plus notre langage corporel que nous ne le pensons», explique Robert Miller, DVM, vétérinaire et auteur de Western Horse Behavior and Training. "Parce qu'ils sont des proies, ils doivent être plus perspicaces qu'un prédateur, sinon ils mourront."

Votre cheval «lira» comment vous marchez, votre ton de voix, votre posture, vos gestes et vos attitudes. Il saura si vous pouvez être patron, si vous êtes un tyran, un novice ou un cavalier expérimenté. Si vous agissez nerveusement, votre cheval peut penser qu'il peut vous "buffler", ou il peut penser que vous devez avoir une bonne raison d'agir effrayé et il deviendra lui aussi craintif.

La façon dont vous vous dirigez vers votre cheval est particulièrement critique. Si vous vous approchez avec un regard fixe, recroquevillé, tendant vos bras avec vos doigts écartés comme des griffes, vous apparaitrez comme un prédateur. D'un autre côté, si vous approchez votre cheval debout, la tête haute, cela peut sembler une position affirmée et alarmer votre cheval, car il semblerait que vous le défiez. "La position idéale se situe quelque part entre les deux", déclare Miller. "Tu te lèves mais tu es un peu affaissé, ne regardant pas dans les yeux du cheval mais baissant les yeux."

Une fois monté, vous devez être complètement détendu pour que les mouvements de votre corps, en particulier de vos reins et de la colonne vertébrale inférieure, vous permettent de rester en contact avec la selle. À l'instant où vous raidissez les muscles de vos cuisses, mollets, épaules ou bras, votre cheval le sentira et réagira négativement.

Ne vous faufilez pas sur votre cheval

Si votre cheval se comporte comme un grognon lorsque vous vous approchez de lui, c'est probablement parce que vous l'avez surpris. Parce que les yeux de votre cheval sont fixés sur les côtés de sa tête, il peut voir de chaque côté de lui mais pas directement devant. En conséquence, les chevaux ont des angles morts derrière leur queue, devant leur front, sous leur tête et autour de leurs pattes avant. Si vous surprenez votre cheval, son instinct naturel est de s'éloigner rapidement avant qu'il ne s'arrête pour réfléchir.

"Approchez-vous toujours de votre cheval par l'avant, à un léger angle du centre de sa tête, afin qu'il puisse vous voir clairement", suggère Ross Hugi, DVM, vétérinaire équin à Mundelein, Illinois. "Dites-lui 'bonjour' avant d'arriver à son stand pour qu'il sache que vous venez. Une fois que vous êtes assez près, tenez votre main vers votre cheval pour qu'il puisse vous sentir." Lorsque vous préparez votre cheval autour de ses angles morts, Hugi dit que vous devriez lui parler doucement pour qu'il sache où vous êtes. Informez votre cheval de votre présence à tout moment.

Récompenser le bon comportement

Lorsque vous voyez un bon comportement de votre cheval (par exemple, il coopère lorsqu'il est sellé), récompensez-le avec des éloges, une tape dans le cou ou peut-être une pomme ou une carotte. Les récompenses montrent à votre cheval les comportements que vous aimez voir en lui et vous permettent de devenir quelque chose de positif à ses yeux. C'est peut-être juste ce qu'il faut pour transformer un cheval acariâtre.


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