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Comment minimiser les facteurs qui stressent votre cheval pendant le transport

Comment minimiser les facteurs qui stressent votre cheval pendant le transport


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Prendre la route avec votre cheval peut déclencher un stress important pour votre équidé. La plupart des chevaux apprennent à faire face aux difficultés des courts trajets, mais les voyages sur de longues distances peuvent induire un certain nombre d'effets comportementaux et physiologiques indésirables, notamment une élévation du rythme cardiaque, une diminution de l'apport hydrique, une perte d'appétit, une hypocalcémie ou une hypomagnésémie, une perte de poids, de la poussière l'inhalation et la toux, l'augmentation des taux de cortisol plasmatique (une hormone qui est un indicateur du stress), la diarrhée, les coliques, la rhabdomyolyse (ligotage) et les infections respiratoires communément appelées "fièvre de l'expédition" (pneumonie ou pleuropneumonie).

Le sérieux avec lequel les chevaux sont stressés lorsqu'ils sont confinés dans une camionnette ou une remorque est quelque chose que nous commençons à peine à apprécier - en grande partie grâce aux données générées par la réunion inaugurale de 1999 de l'Atelier international sur le transport équin, parrainé par la Massachusetts Society pour la prévention de la cruauté envers les animaux. L'atelier, qui a été assemblé en grande partie pour résoudre les problèmes potentiels liés à l'expédition de chevaux aux Jeux olympiques de Sydney en 2000, a non seulement permis d'identifier de nombreuses causes spécifiques du stress lié à l'expédition, mais également de suggérer des solutions de gestion pour aider les chevaux à faire face.

Facteurs de stress

L'atelier a conclu que les chevaux sont stressés pendant le transport pour plusieurs raisons:

  • Le sentiment artificiel de confinement
  • Le bruit et les vibrations d'un véhicule en mouvement
  • Les défis de l'équilibre sur les pentes ascendantes et descendantes, pendant l'accélération et la décélération et quand il y a des arrêts et des virages brusques
  • Mauvaise ventilation et température interne élevée de nombreuses remorques fermées
  • La présence de gaz d'échappement tels que le monoxyde de carbone et les concentrations élevées de poussières et de moisissures probablement présentes dans l'air à partir de fumier, d'urine ou de litière.
  • Lors de longs voyages, la déshydratation est également un facteur très réel, tout comme la fatigue.

    Les jeunes chevaux avec peu d'expérience en remorquage sont les plus susceptibles de laisser le stress leur arriver. Les animaux plus âgés qui ont beaucoup de kilomètres sur la route sous leur ceinture sont généralement mieux à même de voyager en foulée.

    Problèmes à l'intérieur de la bande-annonce

    L'un des plus gros problèmes avec la plupart des remorques à chevaux est que la ventilation est mauvaise. La poussière et les spores de moisissure pendent dans l'air avec l'ammoniac et les gaz d'échappement, et souvent l'échange d'air est inexistant. Ensuite, nous aggravons le problème en attachant la tête de nos chevaux, ce qui restreint leur capacité à baisser la tête et à drainer et dégager leurs voies respiratoires. En conséquence, la poussière, le mucus et les polluants atmosphériques s'accumulent, provoquant une toxicité et une infection dans les voies respiratoires inférieures.

    Des études montrent que les chevaux confinés avec la tête élevée pendant 24 heures développent une accumulation de sécrétions des voies respiratoires épaisses et un nombre accru de bactéries dans les voies respiratoires inférieures, par rapport aux chevaux qui sont autorisés à baisser la tête. L'accumulation de bactéries profondément dans les poumons est présumée responsable de l'apparition de
    fièvre maritime - un terme fourre-tout pour les infections pulmonaires qui se développent de 1 à 4 jours après le transport, comme la pneumonie et la pleuropneumonie. Des virus tels que la grippe ou l'herpès peuvent également se propager parmi les chevaux, et les chevaux peuvent être suffisamment stressés pour contracter des étranglements ou d'autres infections opportunistes.

    La recherche a également montré que le système immunitaire peut devenir déprimé par le stress de la navigation longue distance. Une étude japonaise sur les jeunes pur-sang a montré que pendant ou immédiatement après un voyage de 38 heures et 1700 km, 43 pour cent des chevaux ont développé de la fièvre. Une autre étude qui a examiné des chevaux expédiés pendant 12 heures a démontré que l'immunité au niveau cellulaire était compromise. De plus, le système immunitaire n'a pas rebondi pendant au moins 36 heures après le voyage. Cela suggère que les chevaux ont besoin d'un certain nombre de jours pour récupérer une réponse immunitaire normale après avoir subi un stress de transport. Les activités et les attentes des chevaux pendant 2 à 3 jours après un transport longue distance (surtout si plus de 5 heures) doivent être réduites.

    Il y a encore beaucoup plus que nous ne savons pas sur les effets du stress lié à l'expédition sur les chevaux. Par exemple, personne n'a encore mesuré les effets biologiques des vibrations et des secousses d'un véhicule sur les membres d'un cheval, ni quantifié la preuve anecdotique que de nombreux chevaux semblent moins stressés lorsqu'ils sont autorisés à se tenir en arrière sur une remorque - face à l'endroit où ils ont été, plutôt que là où ils vont. Mais nous avons des idées sur la façon de minimiser certains des effets néfastes du transport maritime. Nous ne comprenons pas non plus les effets de l'enfermement sur le cheval, à part l'ennui et le stress évidents.

    Expédition avec moins de stress

    Essayez de garder la durée totale du voyage sous 12 heures. Si vous devez aller plus loin, prévoyez des arrêts de nuit. Des études ont indiqué que cela devrait réduire la probabilité que votre cheval développe une fièvre liée au transport ou une maladie respiratoire. La plupart des chevaux ne sont pas stressés par trois heures ou moins de voyage.

    Si possible, arrêtez-vous toutes les trois à quatre heures, pendant au moins 20 minutes. S'il est sécuritaire de décharger vos chevaux et de les laisser brouter à la main, faites-le - cela les aidera également à nettoyer leurs voies nasales. Mais même se tenir debout sur la remorque et obtenir une pause contre les vibrations et le bruit est bénéfique. Offrez de l'eau.

    Nettoyez soigneusement la remorque avant et après chaque utilisation.

    Si vous le pouvez, laissez la tête de votre cheval non attachée ou attachée sans serrer de manière sûre afin qu'il puisse baisser la tête.

    Assurez une certaine circulation d'air dans votre remorque en ouvrant les fenêtres et les évents (ou, sur une remorque à deux chevaux, en laissant les portes arrière supérieures ouvertes). Les chevaux sont plus tolérants au froid que nous, en supposant qu'ils soient acclimatés. Une remorque entièrement fermée peut rapidement devenir une rôtissoire.

    Vaccinez vos chevaux contre les maladies respiratoires au moins deux semaines avant de commencer tout voyage sur de longues distances. Les nouveaux vaccins intra-nasaux contre la grippe et les étranglements peuvent améliorer les chances que votre cheval reste en bonne santé pendant et après son voyage.

    N'expédiez aucun cheval que vous soupçonnez déjà d'être porteur d'une infection respiratoire ou qui a été exposé à d'autres chevaux infectés. Le stress de son système immunitaire peut suffire à rendre la maladie hors de contrôle.

    Après tout voyage de longue distance, donnez à votre cheval quelques jours pour récupérer avant de reprendre le travail. Par exemple, si vous expédiez vers une compétition majeure à 14 états de distance, prévoyez un délai supplémentaire (de 2 à 3 jours de préférence) entre votre arrivée et votre première classe. Ne vous attendez pas à ce qu'il décharge et donne immédiatement 100%.


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